La explosión de los triples-dobles en la NBA

Esta temporada de NBA ha empezado con un buen ritmo de jugadores consiguiendo la friolera de 37 triples-dobles, liderados por el estelar canastero de segundo año de los Mavericks de Dallas, Luka Doncic (8), en apenas ocho semanas que va de torneo, lo que parece indicar que por cuarta campaña consecutiva habrán más de 100 triples-dobles a nivel colectivo.

Estamos hablando de una NBA que entre las temporadas 1999-2000 a la de 2014-2015 apenas se promediaba 35.6 triples-dobles por temporada a nivel colectivo, pero que desde la campaña 2015-2016 en adelante se promedia 106.7 triples-dobles colectivos, incluyendo un récord de 127 triples-dobles en la pasada temporada 2018-2019.

¡O sea, ha habido más de un 300% de aumento en triples-dobles en la liga!

Algunos apuntan a que la convergencia de tanto talento multifacético en la NBA de hoy día sirve para justificar este fenómeno. De hecho, Doncic casi está promediando un triple-doble esta temporada con 29.3 puntos, 9.6 rebotes y 8.9 asistencias hasta el 17 de diciembre.  Otros, como éste servidor, argumentamos que hay muchos otros factores que abonan a esta ‘explosión’ de triples-dobles que ha tenido la NBA a partir de la temporada 2015-2016. Sin embargo, para tener una perspectiva justa hay que estudiar la historia y todos los factores envueltos en cada época.

Como preámbulo a este artículo, les aconsejo que lean este detallado estudio que hice previamente sobre la evolución de la ofensiva en la NBA: http://adicciondeportiva.net/por-que-reina-la-ofensiva-en-la-nba-otra-vez/

Oscar Robertson

Robertson y Chamberlain en los 60’s

La primera gran camada de jugadores multitalentosos extraordinarios hizo su llegada a la NBA en la década de los 60’s con canasteros, como el corpulento armador Oscar Robertson y el dominante pívot Wilt Chamberlain. Fueron ellos quienes pusieron de moda el término triple-doble.

Robertson, que era conocido como “Mr. Triple-Doble”, era un ‘tanque’ comparado con los armadores de esa época pues con sus 6’5” de estaura y cuerpo musculoso parecía más un moderno defensive end de la NFL que un point guard de NBA. El hecho de que sus Royals de Cincinnati no contaran con mucha estatura en la pintura (su centro Wayne Embry medía 6’6”) hacía más necesario que Robertson se adentrara en la batalla por los rebotes.

En el caso de Chamberlain, éste es posiblemente el jugador más dominante en la historia de la NBA a pesar de que en su era hubo centros de gran calibre, como Bill Russell, Walt Bellamy, Elvin Hayes y un joven Kareem Abdul-Jabbar, por mencionar a algunos. A todos los ‘pasó por el aro’ mientras acumuló 78 triples-dobles durante su carrera de 15 años. Y esto sin contar que en esa era no se contabilizaron los tapones y los cortes de balón. De hecho, hay quienes afirman que Chamberlain debió haber sido el líder de todos los tiempos en tapones, que tuvo muchos juegos de sobre 20 tapones y que hasta fue extraoficialmente el único jugador en la historia con un ‘quíntuple-doble’ (más de 10 puntos, rebotes, tapones, asistencias y cortes de balón en un juego)/

Aquí varios otros apuntes notables de Robertson y Chamberlain:

  • Desde su temporada de novato de 1960-61 hasta la campaña de 1964-1965 (cuatro temporadas), Robertson promedió 30.2 puntos, 10.7 rebotes y 10.4 asistencias en 309 juegos de forma acumulada.
  • La temporada de 1961-62 es la que oficialmente se considera la primera en la historia de la NBA en la que Robertson promedió un triple-doble con 30.8 puntos, 12.5 rebotes y 11.4 asistencias y marcó un total de 41 triples-dobles en 79 partidos (un récord que estuvo vigente hasta la campaña del 2017-2018 cuando Russell Westbrook consiguó 42).
  • Robertson tuvo otras temporadas cercanas a un triple-doble, como la de 1963-1964 (31.4 puntos, 11.4 asistencias y 9.9 rebotes), pero esa del 1962 fue su única.
  • La temporada del 1962 es la octava de mayor en cantidad de triples-dobles con un total de 65 (incluyendo los 41 de Robertson).
  • En el caso de Chamberlain, su temporada más sobresaliente en lo que refiere a este tipo de gesta lo fue la del 1967-68 cuando consiguió 31 de los 56 triples-dobles que hubo esa campaña. En esa temporada de 1967-68, Chamberlain promedió 24.3 puntos, 23.8 rebotes y 8.6 asistencias.
  • Lo más notable de Chamberlain respecto a triples-dobles (aparte de que pudo haber tenido más de 200 en su carreras si hubiesen contabilizado los tapones en su era) es que hizo historia tras lograr el primer y único juego de 20-20-20 al marcar 22 puntos, 25 rebotes y 21 asistencias en victoria, 121-113, de los 76ers de Filadelfia sobre los Pistons de Detroit un 2 de febrero de 1968. ¡Impresionante!

Wilt Chamberlain

Magic, Bird, Jordan y Lever en los 80’s

Luego de un leve rezago a nivel de ofensiva colectiva y en triples-dobles en la década de los 70’s, la abundancia de anotaciones y de estadísticas asombrosas resurgió en los 80’s con la llegada de un armador de 6’9” de estatura (Earvin ‘Magic’ Johnson), un delantero con visión de armador (Larry Bird) y un superdotado atlético con mentalidad ultracompetitiva (Michael Jordan), entre otros. Eso sin contar con armadores fajones que jugaban en equipos con poco talento en la pintura, como Lafayette ‘Fat’ Lever (Nuggets de Denver) y Darrell Walker (Bullets de Washington), y que su afinidad por el rebote les permitía acumular triples-dobles.

  • Entre 1986 hasta el 1990 hubo un promedio de 61 triples-dobles por temporada,
  • En la temporada 1988-1989 hubo la friolera de 78 triples-dobles en esa campaña (la mayor cantidad en una temporada hasta esa fecha). ‘Magic’ Johnson tuvo 17, Jordan acumuló 15 y Lever tuvo nueve para liderar el grupo de esa temporada.
  • La temporada 1989-1990 fue la campaña en la que Michael Jordan estuvo más cerca de promediar un triple-doble con 32.5 puntos, 8.0 rebotes y 8.0 asistencias (sin contar que promedió 2.9 cortes de balón). De hecho, probó jugar como armador por 11 juegos entre el 25 de marzo al 14 de abril y en 10 de esos 11 juegos hizo un triple-doble para demostrar de lo que era capaz. Durante esos 11 juegos promedió 33.6 puntos, 10.8 rebotes y 11.4 asistencias. Luego regresó a su posición natural de escolta de cara a los playoffs.
  • Durante esa década de los 80’s hubo varios que coquetearon con igualar el récord de Robertson de una temporada promediando triples dobles, incluyendo a ‘Magic’ Johnson en 1982 (18.6 puntos, 9.5 rebotes, 9.6 asistencias), Bird en 1987 (28.1 puntos, 9.2 rebotes, 7.6 asistencias), Lever en 1987 (18.9 puntos, 8.9 rebotes, 8.0 asistencias) y Walker en 1990 (9.5 puntos, 8.8 rebotes, 8.0 asistencias).

Earvin ‘Magic’ Johnson
Michael Jordan

La ‘era defensiva’ entre 1991-2015

Con el ascenso de Jordan como la figura principal de la liga y dadas sus habituales noches de alta anotación, los equipos fueron haciendo ajustes. Ya para 1989 habían iniciado los ‘Jordan Rules’ empleadas por los Pistons de Detroit en los playoffs y replicadas por otros equipos, como los Knicks de Nueva York, para tratar de contener a jugadores atléticos de perímetro como Jordan con juego físico, uso del ‘hand-check‘ en la cintura, congestionar la zona y hasta triples-doberturas defensivas. A ello se sumó una gran camada de hombres grandes que enfocaron la ofensiva en la pintura, como Shaquille O’Neal, David Robinson, Alonzo Mourning, Chris Webber, Shawn Kemp, Dikembe Mutombo y Tim Duncan, para sumarse a otras figuras ya existentes, como Hakeem Olajuwon, Patrick Ewing y Karl Malone, por mencionar a algunos.

Con la pintura aglomerada de musculosos delanteros y centros taponeros, con una mejorada defensa colectiva y con un ataque enfocado en los jugadores de la zona en muchos de los equipos, se hizo menos habitual el triple-doble. Decir que fue por el retiro de ‘Magic’ Johnson o Larry Bird es no reconocer que jugadores ,como Jason Kidd y Grant Hill (hasta que su tobillo lo dejó), asumieron ese rol en la liga.

Aquí algunos apuntes notables de este periodo:

  • Grant Hill fue el único otro jugador aparte de ‘Magic’ Johnson en conseguir más de 10 triples dobles en una temporada durante la década de los 90’s. Johnson tuvo 13 en 1991 previo a su forzado retiro y luego Hill tuvo 10 triples-dobles en 1996 y 13 triples-dobles en 1997.
  • El problema es que luego de haberse dado 61 triples-dobles en la campaña de 1989-1990, el número bajo drásticamente a 42 en 1990-91 y nunca pasó de 50 esa década.

A continuación un resumen del total de triples-dobles entre 1991 al 1998 (no se toma en consideración la temporada acortada de 1999 por huelga):

  • 1991– Un total de 42 triples-dobles a nivel colectivo.
  • 1992– Un total de 28 triples-dobles a nivel colectivo.
  • 1993– Un total de 43 triples-dobles a nivel colectivo.
  • 1994– Un total de 36 triples-dobles a nivel colectivo.
  • 1995– Un total de 28 triples-dobles a nivel colectivo.
  • 1996– Un total de 50 triples-dobles a nivel colectivo.
  • 1997– Un total de 50 triples-dobles a nivel colectivo.
  • 1998– Un total de 22 triples-dobles a nivel colectivo.

El promedio de triples-dobles por temporada entre 1991 a 1998 fue de solo 37.4 triples-dobles. Ahora compare eso con los 61 por temporada que hubo entre 1986 al 1990.

Grant Hill

La NBA entre el 2000 y el 2015

Para esta época, la defensa colectiva en la NBA era la orden del día, liderada por equipos como los Spurs de San Antonio, los Pistons de Detroit, los Celtics de Boston, los Grizzlies de Memphis y los Bulls de Chicago. A esto se le suma una ofensiva donde el reloj de los 24 segundos se maximizó un poco más y el ritmo del juego era más lento y con enfoque a media cancha.

Aquí algunos apuntes notables de este periodo:

  • Apenas hubo promedío 35.6 triples-dobles por temporada (y no por falta de talentos que pudieran conseguirlo, como Kidd, Webber, Kevin Garnett, Gary Payton, Kobe Byrant y unos emergentes LeBron James y Russell Westbrook).
  • Solo en tres de esas 16 temporadas (2000 al 2015) hubo un jugador que llegara, al menos, a 10 triples-dobles en una campaña.

Aquí la data temporada por temporada recopilada gracias a LandofBasketball.com de cada temporada entre el 2000 al 2015:

  • 1999-2000 – 38 triples-dobles

Un total de 25 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. Los mejores fueron Jason Kidd (5) y Chris Webber (5).

  • 2000-2001 – 45 triples-dobles

Un total de 25 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor fue Jason Kidd (7), seguido de Antoine Walker (5).

  • 2001-2002 – 29 triples-dobles

Un total de 17 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor fue Jason Kidd (8), seguido de Andre Miller (3).

  • 2002-2003 – 42 triples-dobles

Un total de 25 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor fue Kevin Garnett (6), seguido de Kobe Bryant (5) y Jason Kidd (4).

  • 2003-2004 – 32 triples-dobles

Un total de 18 jugadores tuvieron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor lo fue Jason Kidd (9).

  • 2004-2005 – 32 triples-dobles

Un total de 18 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor lo fue Jason Kidd (8).

  • 2005-2006 – 37 triples-dobles

Un total de 19 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor lo fue Jason Kidd (8), seguido de LeBron James (6) y Boris Diaw (4).

  • 2006-2007 – 32 triples-dobles

Un total de 16 jugadores lograron, al menos, uno. Un solo jugador que hizo 10 triples-dobles o más (Jason Kidd con 12). Le siguió Kevin Garnett (3) Andre Iguodala (3).

  • 2007-2008 – 40 triples-dobles

Un total de 16 jugadores lograron, al menos, uno. Un solo jugador hizo 10 triples-dobles o más (Jason Kidd con 13). Le siguió LeBron James (7) Caron Butler (3) y Brandon Davis (3).

  • 2008-2009 – 30 triples-dobles

Un total de 14 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor fue LeBron James (7), seguido de Chris Paul (6).

  • 2009-2010 – 23 triples-dobles

Un total de 18 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor fue LeBron James (4).

  • 2010-2011 – 37 triples-dobles

Un total de 19 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. Lo mejores fueron LeBron James (4), Rajon Rondo (3), Andre Iguodala (3) y Russell Westbrook (3).

  • 2011-2012 – 18 triples-dobles

Un total de 13 jugadores lograron, al menos, uno. Entre ellos estuvo el boricua José Juan Barea. Esa temporada no hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. El mejor lo fue Rajon Rondo (6). El resto apenas hizo uno cada uno. Fue la primera temporada que LeBron James no tuvo ni un solo triple-doble desde la temporada 2004-2005. Esta temporada fue acortada por huelga hasta diciembre de 2011.

  • 2012-2013 – 42 triples-dobles

Un total de 26 jugadores lograron, al menos, uno. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. Lo mejores fueron Rajon Rondo (8) y LeBron James (4).

  • 2013-2014 – 46 triples-dobles

Un total de 26 jugadores lograron, al menos un triple-doble. No hubo ni un solo jugador que hiciera 10 triples-dobles o más. Lo mejores fueron Lance Stephenson (5), Stephen Curry (4) y Joakim Noah (4).

  • 2014-2015 – 46 triples-dobles

Un total de 20 jugadores lograron, al menos, uno. Solo hubo un jugador con 10 triples-dobles o más y lo fue Russell Westbrook con 11. Otros notables lo fueron James Harden (4) y Rajon Rondo (3), Michael Carter-Williams (3) y Evan Turner (3).

Russell Westbrook
LeBron James

Ahora comparen esos números con los triples-dobles a nivel colectivo que se han estado produciendo a partir de la temporada 2015-2016 y que dan un promedio de 106.7 triples-dobles por campaña en los últimos cuatro años:

  • 2015-2016 – 75 triples dobles

Hubo un total de 24 jugadores que lograron, al menos, uno. Entre ellos estuvo Raymond Felton, Matt Barnes, el veterano Zach Randolph y Brandon Knight. Hubo dos jugadores con 10 triples-dobles o más, incluyendo a Russell Westbrook (18) y Draymond Green (13). Otros notables fueron Rajon Rondo (6), Giannis Antetokounmpo (5), John Wall (4), LeBron James (3), James Harden (30), Hassan Whiteside (3).

  • 2016-2017- 117 triple-doubles

Hubo un total de 23 jugadores hicieron, al menos, un triple-doble. Hubo tres jugadores con 10 triples-dobles o más, incluyendo a Russell Westbrook con un récord de 42 triples-dobles, seguido de James Harden (22) y LeBron James (13). Otros notables fueron Nikola Jokic (6), Elfrid Payton (5) y Draymond Green (5).

  • 2017-2018 – 108 triples-dobles

Un total de 31 jugadores lograron, al menos, uno. Entre ellos estuvo Dennis Smith, Terry Rozier, Jarret Jack, Tim McConnell, el centro suplente Greg Monroe, el veterano Pau Gasol y el novato Markelle Fultz. Hubo cuatro jugadores con 10 triples-dobles o más, incluyendo Russell Westbrook (25), LeBron James (18), Nikola Jokic (12) y Ben Simmons (10).

  • 2018-2019 – 127 triples-dobles

Un total de 37 jugadores lograron, al menos, uno (incluyendo Mario Hezonja, el novato Trae Young, Jusuf Nurkic, el veterano Dwyane Wade y Tomás Satoransky). Algunos, como el jugador de rol Delon Wright, lograron tres triples-dobles. Hubo tres jugadores con 10 triples-dobles o más, incluyendo Russell Westbrook (34), Nikola Jokic (12) y Ben Simmons (10). Otros notables fueron LeBron James (8), Luka Doncic (8), James Harden (7), Elfrid Payton (6) y Giannis Antetokounmpo (5).

Llegada del nuevo comisionado Adam Silver y la revolución del triple

En el 2014, David Stern dimitó de su puesto como comisionado de la NBA y su mano derecha Adam Silver asumió el puesto. ¿Es casualidad o causalidad que tan pronto entró Silver como mandamás en la NBA el juego defensivo pasó a un segundo plano, el arbitraje ha sido más rígido y punitivo contra el juego físico y muchísimo más leniente y permisible contra posibles violaciones, como el ‘running’ en ataques al canasto o en movimientos para tirar de tres puntos echándose hacia atrás?

James Harden (para colmo pitaron falta)
LeBron James

Sabemos que cuando llega un nuevo jefe a una empresa siempre quiere imponer su marca de fábrica y desde la llegada de Silver hemos visto cómo el juego ha sido transformado para tratar de satisfacer a un grupo de fanáticos que abogan por más donqueos y tiros de tres espectaculares.

Claro, también hay que mencionar que hay una camada de jugadores multitalentosos que convergen en el mismo periodo, con Lebron James, Kevin Durant, Draymond Green, Russell Westbrook, James Harden y Stephen Curry coincidiendo en el mismo periodo con otros más jóvenes, como Giannis Antetokounmpo, Nikola Jokic, Luka Doncic y Ben Simmons, por resaltar a algunos, y que eso ha ayudado a aumentar la producción general de triples-dobles cada temporada y/o a mantenerla en un alto número a partir del 2015-2016.

Giannis Antetokounmpo
Lika Doncic

Otros factores incluyen:

  • Estilo de juego más rápido, con posesiones más cortas y tiros al canasto frecuentes en menos de 14 segundos. O sea, más intentos al canasto por juego.
  • La aplicación fiel de la prohibición del uso del hand-check (mano en la cintura), el cual jugadores solían utilizar para contener penetraciones al canasto y redirigir jugadores ofensivos hacia las esquinas. Hoy día un jugador explosivo que salga de una cortina tiene vía libre al canasto si el equipo contrario no cuenta con un hombre grande lo suficientemente ágil para presentarse ante la cortina (hedge) y recuperar rápido hacia la pintura (recovery).
  • Equipos utilizan mas alineaciones medianas, lo que limita el impacto y uso de taponeros sietepiesinos protegiendo el aro, abriendo así la pintura para más ataques al canasto sin tanta oposición y permitiendo que jugadores más pequeños puedan pelear por el rebote más comúnmente,
  • El aumento significativo del uso del tiro de tres puntos ha abierto la cancha. Desde el 2016, la mayoría de los equipos promedian sobre 30 intentos de triples por juego, incluyendo 25 equipos esta campaña que lanzan sobre 30 triples por juego y por primera vez en la historia dos de ellos que intentan sobre 40 triples por juego (Houston y Dallas). Esto incide en mas rebotes largos producto de más tiros errados a larga distancia y aumenta la posibilidad que los ‘gares’ atrapen ese tipo de rebote y puedan crear asistencias o puntos en transición.
  • Carencia de esfuerzo defensivo colectivo. Son muchos los partidos que he visto donde se juega defensa individual casi sin ayudas, donde un jugador sale de cortina y nadie se le para de frente en ‘hedge’ para detener su camino al canasto. Es como si hubiese una regla no escrita de que las defensas especiales son solo para playoffs.
  • Sin duda, algunos jugadores ubertalentosos han aprovechado la laxitud en las reglas para hacer números y garantizar mejores contratos. Inclusive, algunos entran a cada juego ‘buscando el triple-doble’ como meta y no sucede de forma incidental dentro del flujo del partido. ¿Alguien dijo Russell Westbrook?
  • Este periodo también coincide con la aprobación de la NBA de casas de apuestas que dependen de las estadísticas que produzcan los jugadores, como DraftKings y FanDuel. ¿Tendrá eso algo que ver con la forma que se ha fomentado la ofensiva desde que Adam Silver asumió su cargo?

¿Qué creen de todo esto? Déjame saber tus comentarios en mi página de Facebook en La Libreta de Raúl Álzaga o en Twitter en @RaulAlzaga.

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