Habrá guerra sin cuartel en la División Pacífico

Sin duda alguna, la división que tendrá mayor atención esta temporada en la NBA será la División del Pacíficio . Y no solo porque ya allí figuraban el estelar base Stephen Curry con los Warriors de Golden State y multifacético delantero LeBron James con los Lakers de Los Ángeles, sino por todas las nuevas caras que se asoman, como Kawhi Leonard y Paul George con los Clippers de Los Ángeles, Anthony Davis uniéndose a James con los Lakers y D’Angelo Russell llegando a Golden State tras la partida de Kevin Durant. Eso sin contar las mejorías esperadas que deben darse en las filas de los Kings de Sacramento y los Suns de Phoenix

¡Qué clase de berenjenal! De más esta decir que la triple-rivalidad entre los dos equipos de Los Ángeles y Golden State va a tener a todos pegados al televisor para analizar cada incidencia entre ellos.

¿Pero quién ganará la división en la temporada regular? Eso es lo que nos traer aquí. Éstas son mi predicciones:

LAKERS DE LOS ÁNGELES

Posible cuadro:

Rajon Rondo (6’2”- PG), Danny Green (6’6”- SG), LeBron James (6’9”- G/F), Anthony Davis (6’11”- F/C), JaVale McGee (6’11”- C).

Principales reservas:

Kyle Kuzma (6’8”- F), Avery Bradley (6’1”- SG), Dwight Howard (6’11”- C), Kentavious Caldwell-Pope (6’6”- G/F), Jared Dudley (6’7”- F), Quinn Cook (6’2”- PG), Troy Daniels (6’2”- SG/PG).

Dirigente: Frank Vogel

Perspectiva: Por varias temporadas Anthony Davis ha sido un gran jugador de estadísticas. No es casualidad que en varias ligas de fantasía de NBA es el ‘caballo’ y suele ser la primera selección por esa razón. ¿Pero qué ha ganado? ¿Una sola serie de playoffs en su carrera? Ahora con los Lakers y junto a LeBron James, tiene esta gran oportunidad reivindicatoria y de ser finalmente reconocido como un ‘ganador’. Y si quiere ganar un campeonato, tendrá que ser él quien cargue a los Lakers a ese anillo.

Sin duda, LeBron también va a poner grandes números pues viene con una gran espina en el costado a demostrar su valía luego de quedarse fuera de playoffs la pasada campaña y recibir inumerables críticas por aislar a los jugadores jóvenes que tenían los Lakers. Además, está descansado tras no jugar desde abril y vendrá con energías renovadas. Pero hay que recordar que tiene 34 años y ya no podrá cargar al equipo en ambos lados de la cancha todas las noches. Necesita más ayuda y para eso es que viene Davis.

Pero lo bueno para él es que aunque los Lakers no lograron fichar esa tercera estrella que deseaban en la agencia libre, sí rellenaron el equipo con sólidos jugadores de rol, particularmente tiradores de tres puntos en exceso para poder abrirle. Ahí la legada de Danny Green, Avery Bradley, Jared Dudley, Quinn Cook y Troy Daniels. Sin duda, el movimiento de balón por aire y la ejecución a media cancha va a mejorar significativamente, comparado con el año pasado, donde lo que había en cancha era un tremendo reguero y la anarquía era el orden del día.

La llegada del dirigente Frank Vogel, que hizo buenas campañas en Indiana, también debe traer mejor estabilidad y una marca de fábrica más defensiva. No me extrañaría ver a los Lakers sacar temprano de juego a muchos rivales, como hizo Milwaukee la pasada temporada, gracias a su extenso arsenal. Habrán noches que lucrián súper impresionantes. Pero es en los juegos cerrados, en el clutch, con el juego en la vara donde quiero ver ejecutar a este equipo. ¿Quién será el protagonista en esas situaciones? ¿Cómo reaccionarán a esas presiones? Eso es lo que deseo ver antes de colocarlos entre los favoritos a ganar al campeonato. Por lo pronto, tienen suficiente personal y la salud para ganar la División del Pacífico.

Predicción: 52-30.

Los Ángeles Lakers vs Golden State Warriors

WARRIORS DE GOLDEN STATE

Posible cuadro:

Stephen Curry (6’2”- PG), D’Angelo Russell (6’5”- SG/PG), Jordan Poole (6’5”- G/F), Draymond Green (6’7”- PF), Kevon Looney (6’11”- C).

Principales reservas:

Willie Cauley-Stein (6’11”- C), Alec Burks (6’6”- G/F), Omari Spellman (6’9”- F/C), Damion Lee (6’7”- SF), Eric Paschall (6’7”- F), *Klay Thompson (6’7”- G/F), Jacob Evans (6’5”- SG).

Dirigente: Steve Kerr

Perspectiva: Por los pasados cuatro años, los Warriors han sido el equipo a vencer en la NBA, particularmente en la Conferencia Oeste. Pero tras un verano para olvidar, en el que perdieron a Klay Thompson por prácticamente toda la temporada (lesión de rodilla ACL), perdieron a Kevin Durant como agente libre, tuvieron que dejar ir a Andre Iguodala para hacer espacio para la firma de D’Angelo Russell, vieron retirarse al valioso suplente Shaun Livingston y perdieron a notables jugadores de rol, como DeMarcus Cousins, Jordan Bell y Quinn Cook, los Warriors tiene que buscar ahora como recargar municiones para poder competir en una Conferencia Oeste que se ha complicado al tope y que, para colmo, tiene varios equipos emergentes que tampoco le harán la vida fácil a nadie. Prácticamente no hay juegos fáciles en la Conferencia Oeste.

Con esos truenos es difícil visualizar a Golden State peleando el puntero de la Conferencia Oeste. Sin embargo, creo que tienen suficiente arsenal para llegar a playoffs nuevamente y que para abril, quizás, Thompson pueda reintegrarse. En lo que eso se da, estoy apostando a que Stephen Curry tendrá una temporada digna de ‘MVP’ al verse oblgado a cargar un mayor peso ofensivo, posiblemente superando los 31.7 puntos por juego que promedió en el 2016 y los 402 triples que anotó ese año, aunque sus porcientos de efectividad sufran un poco. ¡Alguien tiene que subsanar los puntos perdidos entre Durant, Thompson e Iguodala!

El otro llamado a ese rol anotador es Russell, pero éste es un jugador diferente a Thompson pues Thompson hacía muchísimo jugando sin el balón y saliendo de cortinas. Russell es más efectivo con el balón en la mano, creando desde el pick-and-roll, algo que permitirá a Curry jugar más sin el balón, esconderse en las esquinas o salir de cortinas (más de lo que hacía Thompson). También habrán más puntos en la mano para Draymond Green, así como para las nevas adiciones Willie Cauley-Stein, Marquisse Chris y Jordan Poole.

Lo que sí debe sufrir un poco es la defensa colectiva, donde Golden State ha sido de los baluartes en la liga sin que reciba el crédito que merece en ese lado de la cancha. Los brazos largos de Durant, Iguodala y Livingston y la defensa individual tenaz de Thompson van a ser extrañadas. Eso es lo más que me preocupa.

Predicción: 49-33.

Golden State Warriors vs. Los Ángeles Lakers rematch

CLIPPERS DE LOS ÁNGELES

Posible cuadro:

Patrick Beverley (6’2”- PG), Landry Shamet (6’3”- SG), Kawhi Leonard (6’7”- F), Montrezl Harrell (6’7”- C/F), Ivica Zubac (6’11”- C).

Principales reservas:

Lou Williams (6’3”- SG/PG), Moe Harkless (6’8”- F), Mfiondu Kabengele (6’11”- C), Jerome Robinson (6’6”- G/F), Rodney McGruder (6’5”- G/F), *Paul George (6’10”- F), JaMychal Green (6’8”- PF), Patrick Patterson (6’8”- PF), Terance Mann (6’7”- F).

Dirigente: Glenn ‘Doc’ Rivers

Perspectiva:  Para los Clippers de Los Ángeles la temporada 2019-2020 es “campeonato o nada”. ¡Y no los culpo! Vienen de hipotecar su futuro hasta el 2026 con cuatro turnos futuros de primera ronda enviados a Oklahoma City y dos años en que ceden el derecho a intercambiar turnos si eso favorece al Thunder con tal de adquirir a Paul George y poder complacer a Kawhi Leonard para convencerlo de firmar como agente libre. Eso sin contar que tuvieron que ceder al pistolero Danilo Gallinari y al base prospecto Shae Gilgeous-Alexander. Así las cosas, la presión es grande en las filas de los Clippers, y más que ESPN y las casas de apuestas los dieron de favoritos a ganar el título esta temporada.

Por un lado, las casas de apuestas están convencidas que Leonard puede llevar a un tercer equipo al campeonato tras lograrlo con los Raptors de Toronto la pasada campaña y previamente con los Spurs de San Antonio en el 2014. A ello se le suma que los Clippers mantuvieron gran parte de la estructura del equipo que ganó 48 juegos la pasada temporada, que el dirgente ‘Doc’ Rivers es un amante de la defensa colectiva y que Leonard ha probado ser un canastero que se adapta rápido a su entorno.

Habiendo dicho esto, no sé ni como los Clippers ganadorn 48 juegos las pasada campaña tras tener la sexta peor defensa de la liga (114 puntos por juego permitidos), ser el segundo equipo que más canastos permitió de dos puntos (31.4 canastos por juego), ser el tercero que más rebotes ofensivos permitió por juego (11.8), ser el equipo que más tapones promedio le dieron (6.1 por juego) y el tercero que más tiradas libres por juego permitió (21.5). En otras palabras, fueron un equipo que logró resultados muy por encima de lo que su desempeño estadístico denota. Muchas de esas estadísticas reflejan la carencia de fuerza en la pintura – aparte de Montrezl Harrell – algo que trataron de subsanar un poco con la firma de JaMychal Green, el regreso del prospecto Ivica Zubac y la llegada del novato Mfiondu Kabengele (sobrino de Dikembe Mutombo) pero no creo que sea suficiente de forma inmediata. No me extrañaría que buscaran el contrato a expirarse de Marc Gasol desde Toronto a mitad de temporada para traer el tipo de juego físico y experiencia en la pintura que habrán de necesitar.

Esto sin contar que George no regresará a cancha hasta, al menos, diciembre, luego de su operación de hombro y no sabemos en cuánto tiempo le tome entrar en óptimas condiciones de juego. Con esos truenos no tengo altas expectativas de los Clippers en temporada regular y creo que van a tener un inicio más lento de lo que muchos esperan. Mi expectativa es que cerrarán duro de cara a playoffs y luego ahí harán daño. Pero al comienzo su temporada será una montaña rusa.

Predicción: 48-34.

Los Ángeles Clippers vs. Dallas Mavericks

KINGS DE SACRAMENTO

Posible cuadro:

D’Aaron Fox (6’2”- PG), Buddy Hield (6’5”- SG), Harrison Barnes (6’8”- F), Marvin Bagley (6’11”- F/C), Dewayne Dedmon (6’11”- C).

Principales reservas:

Bogdan Bogdanovic (6’8”- F/G), Nemanja Bielica (6’10”- PF), Cory Joseph (6’2”- PG), Trevor Ariza (6’8”- F), Kosta Koufus (7’0”- C), Caleb Swanigan (6’8”- F/C), Harry Giles (6’10”- PF), Tyler Lydon (6’10”- F/C).

Dirigente: Luke Walton

Perspectiva: Los Kings ganaron 39 juegos y se quedaron a nueve partidos del octavo puesto para playoffs la pasada campaña. Este año se anticipa una mejoria, no tanto por adquisiciones nuevas (como es el caso de otros equipos), sino por el propio desarrollo de su plantilla joven en ascenso, incuyendo su promisorio backcourt de Buddy ‘Buckets’ Hield (20.7 puntos, 278 triples anotados) y D’Aaron Fox (17.3 puntos, 7.3 asistencias), así como el emergente delantero fuerte de segundo año Marvin Bagley (14.6 puntos, 7.6 rebotes), quien estará en el cuadro regular este año y que viene de lucir impresionante durante la pretemporada.

Precisamente, la mejoría de Bagley y la suma del taponero Dewayne Dedmon como agente libre debe ayudar a unos Kings que permitieron la mayor cantidad de rebotes por juego en la liga (48 por juego). Dedmon también mete el triple y debe ayudar bastante en las ejecuciones de pick-and-roll del equipo. Los Kings también tendrán a Harrison Barnes por la temporada completa tras adquirirlo en febrero desde Dallas y renovarle contrato en el verano.

Pero lo que brinda confianza adicional a este grupo es su mejorada profundidad. Agregaron al base canadiense Cory Joseph y al veterano trespuntista/defensor Trevor Ariza en el verano para sumarse a los serbios Nemanja Bjelica y Bogdan Bogdanovic y así darle a los Kings una rotación muy sólida. Bogdanovic viene de tener un desempeño brutal durante la Copa del Mundo FIBA, despedazando las defensas rivales con promedios de 22.3 puntos y 4.4 triples por juego, amén de lanzar con una efectividad pasmosa de 53% en triples. Sin duda, debe figurar entre los principales candidatos a Sexto Hombre del Año esta temporada. Con todas esas bondades, veo a los Kings peleando palmo a palmo uno de los últimos puestos a playoffs esta temporada con Dallas, San Antonio y Utah.

Predicción: 45-37.

Sacramento Kings vs. Utah Jazz

SUNS DE PHOENIX

Posible cuadro:

Ricky Rubio (6’3”- PG), Devin Booker (6’6”- SG), Mikail Bridges (6’6”- SF), Dario Saric (6’10”- PF), DeAndre Ayton (7’1”- C)

Principales reservas:

Tyler Johnson (6’3”- PG/SG), Cameron Johnson (6’9”- SF), Kelly Oubre (6’7”- SF), Frank Kaminsky (6’11”- C/F), Aron Baynes (7’0”- C), Ellie Okobo (6’1”- PG), Ty Jerome (6’4”- PG), Cheik Diallo (6’9”- C/F).

Dirigente: Monty Williams

Perspectiva: Los Suns fueron pura anarquía la pasada temporada. Sin un armador con experiencia, con un exceso de jugadores de poco coeficiente intelectual de baloncesto y con un estilo de juego en el que el que cogía el balón lo lanzaba sin mayores tapujos, no había mucha posibilidad de éxito. Esto a pesar de haber agregado al primer turno del sorteo del 2018, el centro DeAndre Ayton.

Y es que precisamente fue Ayton uno de elos que más sufrió al no tener a jugadores que consistentemente le alimentaran el balón en lugares donde pudiera ser más eficiente. Simplemente, no hay forma que los Suns ganen úncamente con Devin Booker bombardeando triples a diestra y siniestra. Hace falta mucho más para convertir una franquicia perdedora en una ganadora.

Para ello, la gerencia de los Suns hizo un virazón de 180 grados en su estrategia y se aseguraron de rodear a Ayton, a Booker y al prometedor alero Mikail Bridges con la mayor cantidad de jugadores pro-equipo, altruistas, que tengan mentalidad ganadora y buen coeficiente intellectual de baloncesto, asi como de un dirigente experimentado en Monty Williams.

Para ello firmaron al perfecto armador para esta franquicia en Ricky Rubio, que viene de ser el Jugador Más Valioso de la Copa del Mundo tras conducir a España a la medalla de oro y que tiene una gran espina en el costado tras ser desechado por Utah e ignorado en el meracdo de agencia libre por muchos equipos. Rubio es exactamente lo que el doctor recetaba para esta franquicia y pondrá a gozar a Ayton y compañía.

No conformes con eso, trajeron al delantero croata Dario Saric desde Minnesota, un jugador universal que hace de todo un poco y es un gran pasador en la posición cuatro. También sumaron al rudo jugador australiano Aron Baynes para agregar respeto en la pintura, añadieron al delantero/centro Frank Kaminsky y a los novatos Cameron Johnson y Ty Jerome, ambos de programas ganadores en la NCAA. Johnson es un ‘senior’ de la Universidad de North Carolina que está listo pra producir y mete el triple con eficiencia, mientras que Jerome puede ser un buen base aprendiz detrás de Rubio tras conducir a la Universidad de Virginia al campeonato de la NCAA.

Quizás no sean un equipo de playoffs de forma inmediata, pero los Suns ahora sí van por buen camino.  Eso va a notarse esta campaña, cuando suban de solo 19 victorias la pasada campaña a 31 triunfos en una división y una conrferencia súper competitiva.  

Predicción: 31-51.

Phoenix Suns vs. Portland Trail Blazers

¿Qué creen de la División del Pacífico? ¿Cual de los equipos de Los Ángeles domina? ¿O repite Golden State? ¿Llegarán los Kings a playoffs? Déjame saber en mi página de Facebook Raúl Álzaga Deportes o en Twitter en @RaulAlzaga

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