Estados Unidos será un hueso duro de roer para Puerto Rico

Las ventanas clasificatorias para el FIBA AmeriCup 2021 en el Grupo D tendrán su apertura este jueves cuando Puerto Rico reciba la visita de Estados Unidos en el coliseo Roberto Clemente durante el primero de dos partidos de ida y vuelta entre ambos quintetos.

Y a juzgar por el plantel que presentan los colosos del norte, el partido promete ser un bastante competitivo.

“Estados Unidos tiene sobre 300 millones de habitants y exceso de jugadores con estatura. Pueden armar 70 diferentes equipos nacionales y siempre serán competitivos. Ésta no es la excepción”, sostuvo el Lic. Yum Ramos, presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico.

“Es un equipo conformado mayormente por jugadores del G-League y tienen varios jugadores con experiencia en la NBA. No tienen tanta estatura como en otras ediciones, pero tienen un armador de muy buen nivel y varios jugadores estelares en las alas”.

Ramos se refiere al base Jaylen Adams, del club Wisconsin Herd y quien militó con los Hawks de Atlanta en la NBA como base suplente de Trae Young. Adams actualmente promedia 21.8 puntos, 5.5 asistencias y 1.9 cortes de balón mientras lanza para 41.1% en triples en el G-League.

Ángel Rodríguez conoce a varios de ellos y nos ha hecho las advertencies de rigor, especialmente del armador”, indicó Ramos.

Otras figuras sobresalientes del equipo de Estados Unidos que dirige el excoach de NBA, Mike Fratello, los son el centro Ivan Rabb y el atlético alero Justin Anderson.

Rabb, de 6’10” de estatura, es un canastero que gusta anotar de espaldas al canasto y fue una selección de segunda ronda de los Grizzlies de Memphis. Al momento promedia 15.5 puntos y 11.6 rebotes con los `Westchester Knicks. Por su parte, Anderson, de 6’6” de estatura, tiene experiencia previa en la NBA con equipos como los 76ers de Filadelfia, los Mavericks de Dallas y, más recientemente, los Hawks. Es un saltarín de primera que se destaca en el juego de cancha abierta y ha mejorado su tiro a larga distancia (35.2% en triples). Actualmente, Anderson promedia 21.7 puntos y 6.8 rebotes con los Nets de Long Island.

No obstante, la ventaja que puede tener el equipo de Puerto Rico el jueves aparte de ser anfitrión, es la familiaridad que ya tiene su plantel y el sistema de juego ya implementado. Gran parte del núcleo ya ha jugado junto en varias ocasiones y están en sincronía con el dirigente Eddie Casiano, quien recientemente extendió su contrato de estadía con la selección hasta el 2023.

Estados Unidos, por su parte, apenas estuvo tres días de entrenamiento bajo Fratello del 14 al 17 de febrero y su carta de triunfo será más su talento individual y condición física óptima, más que cualquier estrategia de X’s o O’s.

Luego del partido del jueves, ambos quintetos se verán las caras nuevamente el 23 de febrero en el Entertainment and Sports Arena de Washington, D.C. Posteriormente, Puerto Rico se enfrentará en la Isla a México y a Bahamas en noviembre y entonces jugará en febrero 2021 en México y en Bahamas como visitante. Culminados los seis desafíos, los mejores tres equipos del Grupo D y de los otros grupos clasificarán al AmeriCup 2021, que se jugará en el verano del próximo año.

Plantilla de Puerto Rico

  • Gary Browne- 6’1”- PG – Darufssafaka (Turquía)
  • Gian Clavell- 6’4”- SG – Frutti Extra Bursaspor (Turquía)
  • Isaiah Piñeiro- 6’7”- F – Stockton Kings (G-League)
  • Renaldo Balkman- 6’7”- PF – Capitanes de Arecibo (BSN)
  • Jorge Bryan Díaz- 6’11”- C – Piratas de Quebradillas (BSN)
  • Ángel Rodríguez- 5’11”- PG – Austin Spurs (G-League)
  • Benito Santiago- 6’5”- G/F – Vaqueros de Bayamón (BSN)
  • Emmy Andújar- 6’6”- F/G – Santeros de Aguada (BSN)
  • Ramón Clemente- 6’6”- PF – Piratas de Quebradillas (BSN)
  • Devon Collier- 6’9”- C/F – Capitanes de Arecibo (BSN)
  • Isaac Sosa- 6’3”- SG – Atléticos de San Germán (BSN)
  • Derek Reese- 6’8”- F – Cariduros de Fajardo (BSN)

Dirigente: Eddie Casiano

Asistentes: Manolo Cintrón, Omar González, Rafael ‘Chino’ Torres

 Plantilla de Estados Unidos

  • Jaylen Adams -6’2”- PG- Wisconsin Herd (G-League)
  •  J.P. Macura- 6’4”- SG- Canton Charge (G-League)
  • Justin Anderson– 6’6”- SF- Long Island Nets (G-League) 
  • Jalen Jones- 6’7”- F- Capital City Go-Go/Texas A&M)
  • Ivan Rabb- 6’10”- F/C- Westchester Knicks (G-League)
  • Kyle Fogg- 6’3”- PG- Beijing Royal Fighters (China)
  • Cody Demps- 6’4”- SG- Stockton Kings (G-League)
  • Devon Hall -6’5”- SF- Oklahoma City Blue/Virginia)
  • Levi Randolph- 6’6”- F- Canton Charge (G-League)
  • Eric Mika- 6’10”- C- Stockton Kings (G-League)
  • Josh Maggette- 6’1”- PG- Lakeland Magic (G-League)
  • James Webb- 6’8”- F- Iowa Wolves (G-League)

Dirigente: Mike Fratello 

Asistentes: Andy Greer y Othella Harrington 

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