Alberto Machado busca ‘graduarse’ como campeón

En estos días las graduaciones universitarias son la orden del día y el púgil boricua Alberto ‘El Explosivo’ Machado quiere la suya, pero dentro del cuadrilátero cuando exponga su cetro mundial de las 130 libras de la Asociación Mundial de Boxeo este sábado en el Hard Rock Café & Casino de Las Vegas en combate que será televisado por HBO.
Y es que si convertirse en campeón mundial es complicado, defender el título por primera vez equivale a tirar el birrete al aire.
“Esta es mi primera defensa de titulo mundial y es mi oportunidad para demostrar que verdaderamente soy un campeón. Como dice Julio Cesar Chávez, ser campeón es importante pero defender con éxito es cuando te gradúas. Queremos ganar en grande y regresar a Puerto Rico con la correa”, dijo el invicto Machado, quien exhibe foja de 19-0 con 16 nocauts, incluyendo 15 nocauts dentro de los primeros cuatro asaltos.
Pero su combate del sábado en HBO promete ser uno complicado pues su rival, el ghanés Rafael Mensah, también es un peleador invicto (31-0) con pegada sólida tras haber fulminado a 23 de sus víctimas.
“Los peleadores africanos siempre tienen buena condición fisica y son fuertes. El es zurdo y se mueve bien. Sin duda, será una pelea dura. Pero los peleadores puertorriqueños también tenemos un gran hsitorial como camepones mundiales. Y el sábado se va a demostrar la calidad que tenemos los puertoriqueños”, dijo Machado.
“Nos hemos preparado bien. En mi última pelea fue contra un zurdo incómodo (Jezreel Corrales), con mas experiencia que yo y oportunista. Pero le gané y ahora soy campeón. Miramos esa pelea para mejorar para este combate. En el caso de Mensah, el no es el tipico africano que viene hacia al frente. Es más técnico. Pega pero yo también soy pegador. El sábado se va a ver el gran trabajo que hemos hecho en las pasadas 10 semanas”.
En el caso particular de Machado, éste hizo su acondicionamiento físico y su entrenamiento de pesas en Puerto Rico con el grupo de trabajo que lidera Juan de León antes de volar a Los Ángeles para laborar con Freddie Roach en preparación para esta pelea. Hasta el propio Roach lo elogió por llegar en tan buena condición y por no usar el campamento para caer en ritmo, sino para trabajar en aspectos técnicos.
“En Puerto Rico trabajamos duro. Cogimos las cosas en serio para seguir siendo campeón mundial. Es mi tercera ocasión con Freddie y siempre es una gran experiencia. La idea de irnos es poder concentrarnos en un mejor lugar y seguir aprendiendo”, reveló Machado tras trabajar con el exentrenador de Miguel Cotto y de otras luminarias del boxeo.
“Trabajamos mucho en el uso apropiado de los ángulos, en los desplazamientos, en no descuidar la defensa, en contraataques. Además, tuve nuevas caras en los sparrings y el nivel de concentración ha sido espectacular. Nosotros los peleadores necesitamos estar bien psicológicamente, más que físicamente. Eso me da esa confianza. Es algo que todo peleador debería tener. Sentí la diferencia y todo esto vamos a ponerlo en práctica el sábado”.

“Purín’ Caraballo busca subir de nivel

Hay prospectos de primer nivel que suelen ser bien protegidos y su récord invicto rellenado de victorias ante peleadores con marcas perdedoras.
Pero no el ponceño Carlos ‘Purín’ Caraballo, quien en solo su octavo combate profesional enfrentará a un veterano de peleas de campeonato mundial cuando se mida al colombiano Jesús Martínez en reyerta pautada a ocho asaltos Hard Rock Hotel and Casino en Las Vegas
Caraballo, que exhibe foja de (7-0 con 7 KO’s), será parte del cartel preliminar de HBO en el cual su compatriota Alberto Machado (19-0 con 16 KO’s) expondrá por primera vez su recién ganado título súper pluma de la Asociación Mundial de Boxeo ante el ghanés Rafael Mensah (31-0 con 23 KO’s).
“Esta es una pelea y en uno de los escenarios más importantes del boxeo, como lo es Las Vegas. Es una oportunidad tremenda que se me ha dado tempranon en mi carrera y vengo a lucir en grande. Es una pelea que me puede servir de trampolín a oportunidades de mayor nivel mucho más rápido de lo que esperaba”, dijo el prospecto de la empresa Miguel Cotto Promotions.
Y es que Martínez es un rival con gran nombre y destrezas que definitivamente servirá de vara para medir cuán rápido puede Caraballo subir al estrellato.
“El colombiano Jesús Martínez tiene buen récord con 24-3, incluyendo 12 nocauts. Y las veces que ha perdido ha sido con campeones, como Luis Nery (26-0 con 20 KO’s) y como (el puertorriqueño) José ‘Chiquiro’ Martínez (20-0 con 13 KO’s). Es una buena oportunidad. Es un boxeador de buena experiencia y buen récord. Una victoria aquí me puede ayudar a llegar a otros rivales aún más difíciles Es una buena prueba para mi”.
En su preparación para Martínez, Caraballo confesó que ha estado trabajando duro por seis semanas y que ha estudiado bien a su rival de turno.
“Ha sido un campamento intenso de seis semanas, entrenando entre ocho a 10 asaltos, guanteando con gente fuerte. Nos sentimos bien. Estamos bien de aire. Estamos al 100 por cento de condición y voy a dar una gran pelea”, agregó Caraballo.
“También he hecho mi asignación estudiándo a mi rival y preparándome para él. He visto videos. Es zurdo igual que yo y contarataca en corto. Pero tenemos las estrategia perfecta para dominarlo, asalto por asalto. El sábado van a ver los resultados”.

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